美國人口占全球4%,卻生產了全球17%的塑料垃圾

美國人口占全球4%,卻生產了全球17%的塑料垃圾

(原標題:美國人口占全球4%,生產了全球17%的塑料垃圾)

【文/觀察者網 劉程輝】以佔全球4%的人口,生產了全球17%的塑料垃圾。10月30日,美國《科學進展》雜誌(Science Advances)的一項研究,坐實了美國“塑料垃圾頭號生產國”的稱號。

10月30日,《科學進展》雜誌公佈研究報告

作爲全球權威學術週刊《科學》的出版方—美國科學促進會(AAAS)主辦的在線期刊,《科學進展》的研究表明,美國在2016年全年生產了4200萬噸的塑料垃圾,這一數字超過其他任何國家。同時,在造成全球海洋塑料垃圾污染方面,美國也高居全球第三。相比之下,中國的人均塑料垃圾生產量僅爲美國的20%。

根據英國《衛報》30日的報道,這項新研究對美國已經充分“管理”塑料垃圾的假設發出了挑戰。根據此前2010年的研究數據,美國在因垃圾管理不善造成的海洋塑料污染排名第20位。但當時沒有考慮塑料廢物出口的數據。

美國塑料垃圾“管理不當”

根據研究,在美國生產的塑料垃圾中,有多達5%受到“管理不當”的影響,被隨意丟棄、非法傾倒,或者被運往其他國家之後處理不當。在2016年,美國只有9%的塑料垃圾得到回收利用。研究特別指出,儘管“管理不當”的比例看起來不大,但考慮到塑料垃圾的總量,這一數字不容忽視。

研究人員估計,在這些塑料垃圾中,有高達224噸被傾倒在了不該傾倒的地方;多達145萬噸的美國塑料垃圾最終流入了距離海岸線50公里內的地方,這意味着美國也是造成世界沿海塑料污染的主要國家之一。

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研究表明,美國對塑料垃圾廢棄物處理不善,表現爲亂拋垃圾、回收不利等方面

研究還直言,多年以來的垃圾出口,掩蓋了美國對塑料污染的“巨大貢獻”。

根據2016年的數據,美國收集的可用於回收的塑料垃圾,有超過一半被運往國外,其中出口的約90%的國家存在有效管理塑料垃圾方面的困難。

“一個國家造成的塑料污染不僅僅侷限在國內。”美國皮尤信託公司(Pew Trusts)的溫妮·勞(Winnie Lau)說,從美國出口至他國的塑料垃圾,會極大地加劇全球海洋塑料污染問題。

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塑料垃圾對全球生態危害巨大

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研究指出,塑料垃圾可謂是全球生態的“殺手”。

研究人員發現,海鳥和珊瑚等海洋動物因攝入塑料而受到傷害或死亡。此外,塑料垃圾不僅會傷害野生動物,還會對人類造成傷害。例如導致人類在飲食中攝入越來越多的微塑料顆粒。荷蘭信息分析公司愛思唯爾(Elsevier)2016年的一份研究指出,塑料垃圾燃燒產生的有害物質可能提高心臟病風險,並對神經系統造成損害,甚至還可能致癌。

然而,全球塑料垃圾的治理形勢卻十分嚴峻,不容樂觀。

人均每年塑料垃圾生產量,美國以105千克高居榜首  來源:《科學進展》雜誌

《科學》雜誌今年7月的一項研究表明,到2040年,全球將會有約7.1億噸的塑料垃圾流入大自然。目前每年流入海洋的塑料垃圾約爲1100萬噸。而到2040年,這一數字將增長近2倍,達到2900萬噸。這相當於每米海岸線就有50千克的垃圾。

《科學進展》雜誌的研究指出,就算各國政府採取了所有可能的措施—比如限制塑料製品的銷售和使用、強制使用塑料替代品等,也只能將塑料垃圾的生產量減少到當前水平的一半。

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發展中國家採取措施抵制“洋垃圾”

爲了治理好環境問題,2018年中國頒佈了“洋垃圾禁令”,開始禁止進口塑料垃圾。今年1月,我國國家發展改革委、生態環境部公佈了《關於進一步加強塑料污染治理的意見》,宣佈到2020年底,中國將率先在部分地區、部分領域禁止、限制部分塑料製品的生產、銷售和使用。

中國對洋垃圾的一紙禁令,在全球垃圾產業鏈產生了連鎖反應。美國等發達國家“走投無路”的塑料垃圾,開始涌向包括馬來西亞、菲律賓等東南亞國家。

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“綠色和平組織”的一份報告指出,在2018年上半年,美國出口至馬來西亞的較一年前增加了一倍多,總量超過了80萬噸。

然而,發達國家的這一舉動引發了東南亞國家的不滿,馬拉西亞、印度尼西亞環境部門官員曾先後表示,自己的國家不是世界的“垃圾桶”。這些國家也紛紛效仿中國,採取行動將洋垃圾拒之門外。

2019年4月,菲律賓總統杜特爾特要求加拿大運回滯留在菲69個裝滿垃圾的集裝箱;5月,馬來西亞宣佈將3000噸塑料垃圾送回美國、加拿大、澳大利亞、日本等7個國家;7月,印度尼西亞也跟進,宣佈把49個裝滿垃圾的貨櫃退回給發達國家和地區。今年1月,馬來西亞再次下令退回150個集裝箱的塑料垃圾,總計3737噸,這些塑料垃圾將被送至包括美國在內的13個國家。

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治理塑料垃圾,美國需要徹底的改革

在進行這項研究時,《科學進展》使用了來自世界銀行、環境研究與教育基金會(Environmental Research & Educational Foundation)以及美國國內多地的廢物產生數據。除了探究美國塑料垃圾處理現狀,研究人員還對垃圾處理提出了自己的看法。

作爲參與人員之一、美國海洋教育協會的拉文德·勞(Lavender Law)認爲,美國的高收入和高消費,可能是造成美國塑料垃圾生產量巨大的原因。勞還預測,儘管目前還沒有明顯的證據,但今年的疫情將加劇塑料垃圾的生產,因爲有更多的廢棄個人醫護用品被丟棄。

“我們需要控制這些東西的使用,並且需要做出一些替代方案。”勞認爲,作爲消費者,人們需要重新思考自己的習慣。

“我們需要退後一步,審視我們的整個塑料經濟產業鏈,從開採和生產開始,一直到最後產生垃圾的地方。”該研究作者之一的尼克·馬洛斯說,“在美國,這意味着我們的系統需要進行徹底的改革。”

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“美國人口只佔世界的4%,但它製造的塑料垃圾卻佔世界的17%。”該研究的作者之一、海洋保護協會的尼克·馬洛斯(Nick Mallos)說,“美國需要在解決全球塑料污染危機方面發揮更大的作用。”