tmlqg有口皆碑的玄幻小說 超凡貴族討論-第799章 奇怪的墓穴相伴-qjo0n

超凡貴族
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矮人普遍嗜好烈酒和烟草,也喜欢挥舞铁锤把砧板砸得砰砰响,而采矿挖坑是每个矮人与生俱来的的本领。这一点,从他们又矮又壮的体型特征就能看得出来。
银鹰斥候只有5个矮人,可他们是比普通矮人更加强壮有力的战职者,且天生知道地下墓穴在什么位置,又该从什么地方下手。五个矮人轮番挥舞锋利沉重的铁镐,很快就开凿出十几个连接地下墓穴的通风孔。紧接着,猎龙者尤德里特选了一个位置,对着乱石随便刨了几下,火星四溅,石头碎裂翻滚,露出一个黑黢黢的洞口,一股腐败难闻的气息从里面弥漫出来。
艾格洛.灰须事先已经说明遗迹下面有墓穴,当墓穴入口呈现,维克多和精灵族的战士惊叹之余又纷纷皱起了眉毛。
精灵本能地讨厌逼仄狭窄的岩洞环境,尤其那些掌握了风行天赋的精灵,他们更喜欢风元素活跃的空旷地带。维克多也没有例外,岩石会阻隔风元素的流动,他之前就没有感知到遗迹地下还有一片空间。
粗线条的矮人才不会在意精灵同伴的复杂情绪,艾格洛.灰须制止几个捡拾枯藤的矮人兄弟,对着维克多等人喊道:“嘿,你们谁送一阵清新的空气进去,我们就不用烧火了。”
奥拉维.月歌低声说道:“送风换空气当然没问题,可我不想钻进墓穴里。”
维克多径直上前,呼唤风元素,让冰冷的新鲜空气源源不断地涌入洞窟,将洞内的污秽气体从矮人刚开凿的透气孔排挤出来,顺便利用风元素感知墓**部的环境。
地下空间比预想中的要大很多,几乎是遗迹面积的十倍,维克多控制风元素吹了好一阵子,才把里面的空气换了个遍,就连矮人看他的眼神都充满了崇拜和惊讶。
这些矮人心想,如果换成奥拉维往里面注入空气,那家伙应该已经躺在地上装死狗了。
维克多停止风元素的涌动,回头对依露丝.月歌说道:“里面没有怪物活动的迹象,似乎是个正常的墓穴。”
依露丝敏锐地把握到夜莺话语中的微妙信息,先看了眼半身人奇奇,再转向维克多ꓹ 疑惑地问道:“我也没感觉到里面有危险……您说‘没有怪物活动的迹象’是什么意思?”
“奇奇同样没有感觉到里面有危险。”半身人冒险家抬起圆脸蛋,接口说道。
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依露丝.月歌属于黄金阶的顶尖强者ꓹ 她的危险直觉不适用其他银鹰斥候,但半身人奇奇说没有危险,那大家都会相对安全。
维克多点了点头ꓹ 语气平淡地说道:“凶暴生物的野性直觉对休眠的不死生物无效,我亲眼看见人类探险队的凶暴战士、凶暴战兽遭到不死生物的突袭……下面没有怪物活动的迹象ꓹ 不代表没有突发的危险状况。”
“感谢您的提醒,夜莺大人。”依露丝向维克多诚恳致谢ꓹ 随后挑选了三个矮人ꓹ 一个风舞战,两个战舞者,还有半身人奇奇和她一块下去。安格丽丝.风歌则带领其他斥候守在遗迹周围警戒。
维克多当然不会留在上面,他只是讨厌洞穴环境而已,哪怕在洞穴里面真正能够威胁到他的敌人少之又少。何况,墓室内外的风元素已经相互交融,为虚空行走提供了通路ꓹ 即便洞窟突然坍塌,也别想把他困在地下。
其实ꓹ 他没有必要担心地穴坍塌的危险ꓹ 就像凶暴战士能够预感危险ꓹ 矮人一族对岩层结构也天生敏锐ꓹ 知道哪里会出现塌方,什么时候塌方ꓹ 如何解决塌方问题。所以矮人石匠的建造天赋举世无双ꓹ 能够在悬崖峭壁上修建奇观ꓹ 或者把一座山改造成矮人堡垒。
猎龙者尤德里特第一个钻进墓穴,然后是他的矮人兄弟和先知艾格洛。精灵战士和半身人奇奇跟着矮人守卫ꓹ 维克多落在队伍的最后面。
墓穴里一片黑暗,只有通风孔漏出些许微光。凭借昏暗视觉天赋,维克多大致可以看见墓**部的地形,诸如颜色之类的细节就难以分辨。反倒是拥有黑暗视觉的矮人不受无光环境的影响,但他们从腰包力掏出某种石头一样的物品,用粗糙的手掌反复摩擦,石头渐渐绽放金色的光芒,像火把一样驱逐黑暗,照亮部分区域。
矮人先知对托着发光的石头,向维克多解释道:“这可不是荧光石那种低级货……哦,你看它们的光芒多么耀眼,多么璀璨,就像阳光。所以,我们矮人叫它太阳宝钻。别看它平时不起眼,把它放在太阳树下可以吸收阳光,时间放的越久,太阳宝钻就越厉害,如果放半年,它能持续照明一天……这么高级的太阳宝钻,银鹰城也没多少块。”
“是奇奇从银鹰城的宝库里偷出来的。”藏在维克多身后的半身人冒险家探出头,欣喜得意地说道。
艾格洛没有理会乘机卖功的小个子神偷,絮絮叨叨地说道:“在黑暗的地洞里照明不是个好主意,矮人不需要照明,但长耳朵的精灵需要……”
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“闭嘴!”依露丝低声呵斥话痨矮人,一掌将他推到前面,下令道:“矮人守卫走在前面,精灵战士注意周围的动静,我们先探索整片墓穴,确定没有怪物,再仔细勘察线索……都小心点,开始吧。”
身披重甲的矮人守卫把太阳宝钻安在头盔的凹槽里,手持盾牌铁棍在前面开路。他们负有吸引怪物的任务,粗重的呼吸声和铠甲碰撞的铿锵声在一片死寂的墓穴中特别刺耳。手持弓箭的精灵战士和半身人冒险家悄悄地跟在矮人后面,好像无声无息的幽灵鬼魅。他们依靠盲感天赋确定队友的位置和距离,一旦开路引怪的重装矮人守卫遇袭,就立刻使用弓箭支援,并不会出现混乱的局面。
精灵帝国四大种族混居,根据不同的种族天赋,形成高效互补的战术配合方法,能应付不同的环境。眼下的情况,重甲矮人守卫充当肉盾诱饵,轻甲精灵战士则在暗中提供掩护。
不过,三个头顶冒光的矮人醒目是足够醒目了,就是看起来有点滑稽,像会行走的大蜡烛。
得益于“大蜡烛”的照明,墓**部的细节都清晰展现。这处墓穴保存完好,从顶部到地面大约2.5米高,用石块垒砌矮墙形成甬道,如同迷宫一般。可能是由于建在山上的缘故,墓**还算干燥,地面上没有积水和淤泥。但奇怪的是,封闭干燥的墓**部居然看不到标志性的雕塑、壁画、纹饰和陪葬品。
它不像是墓穴葬坑,更像一间地下室。
队伍沿着矮墙甬道走了一圈也没发现有价值的物品,准确的说是除了石头矮墙,就没有人工活动的痕迹。维克多更加疑惑了,这处墓葬的规模不小,光是矮墙甬道都要耗费许多人工。按道理来讲,亚速尔塔人工匠修建墓穴的时候总要吃喝拉撒,难免会在墓**部留下生活痕迹,比如装食物和水的容器、损坏的工具部件……就算亚述工匠把物品收拾的很干净,但墓穴封闭的这么好,总会遗留一些谷物颗粒,或者毛发粪便之类的代谢物。
然而,这些细小的东西,维克多都没看见。所以,干净的墓穴透着一种不同寻常的诡异。
活泼的半身人奇奇和话痨矮人们这会都不说话了,压抑的气氛在队伍中渐渐蔓延。直到矮人带着大家走进墓穴的核心区域,逼仄的空间豁然开朗,一处空旷的大厅出现在众人的眼前。
大厅里仍然没有雕像、石板或随葬品,但大厅中央有一个用石块垒砌的正方形池子,边长大约8米,池子的正中是一座石头高台,上面躺着一个隐隐约约的人形物体。
银鹰斥候小心谨慎的探索大厅的每个角落,确认没有异常之后,矮人猎龙者尤德里特独自上前查看池子,他转了一圈,吐气开声道:“哎呀,刚刚不能说话,真憋死我了……你们快来看,这有个死人……呃,死怪物,管它谁什么呢,反正不是精灵、不是矮人、不是半身人……肯定也不是四个蹄子的半人马。”
艾格洛冲上前,看了眼池子,哈的笑了一声,兴奋地嚷嚷道:“黑泥……池子里有黑泥,我的占卜解读准确无误!”
灰胡子矮人眉飞色舞,他在森林中占卜到坑洞、黑泥、蚂蚁等预知要素,现在墓穴中出现的黑泥极大鼓舞了他的自信,同时也给银鹰斥候以信心。
维克多当时用宿敌天赋窥视了矮人先知占卜的全过程,他也懒得装作毫不知情,只把注意力放在那坐石台上。
这是用黑釉岩打造的石台,1.6米高,2.2米宽,2.9米长,在太阳钻的照耀下,反射深沉的幽光,显得坚固且沉重。维克多目测这块黑釉岩石台有14吨重,但它绝不是附近山区的产物,而是从外界搬运进来的。它侧面篆有奇怪的文字,和精灵通用文字、人类通用文字有一定关联,维克多却不认识它们。石台的底部和基座光滑平整,与上半部分的粗糙风貌形成鲜明的对比。这种平滑的底部显然是为了便于移动石台。
石台上面躺着一具干枯的尸体,仿佛在墓穴中沉眠了数百年之久。它的形态大小和人类差不多,但颈部、手掌有一层薄薄的枯萎鳞片,两支尖锐的牙齿从干瘪的嘴唇里探了出来,和特里戈瓦尔先祖笔记中描述的亚述人完全一致——酷似人类,眼生竖瞳和嘴巴里有中空长牙,少数人的脖子和四肢会长出细小的鳞片。
无论是精灵帝国的战士或者人类国度平民都不会惧怕死尸,在这个有怪物的世界,亚述人虽然是大家从未见过的智慧种,在场的人也不至于大惊小怪。可奇怪的是,这具干尸身上穿着色泽艳丽的织物,头上还带着五彩斑斓的羽毛头冠。服饰的造型风格透出神秘、自然和原始崇拜的痕迹。对比那具仿佛死了几百年的干尸,它们保存的太完好了,就像是几十年前的产物。
如果这具尸体经历了腐坏到干枯的过程,它身上的衣物总会有被尸液污染的痕迹,但是它们很干净,干净到违反常理。就好像,有人为死了几百的干尸换了一身衣服。
那么,在这个密封的墓穴里,来换衣服的人是怎么出去的?
“我觉得有鬼魂躲在大厅的某个角落里偷窥我们,它是墓主人的奴仆,等我们动了这具尸体,鬼魂奴仆就会现身了。”半身人奇奇又开始编织他的冒险故事,和矮人同伴叽叽喳喳地交谈起来。
“艾格洛,你说现在该怎么办?”依露丝向矮人先知问道。
灰胡子矮人正研究石台侧面的文字,头也不回地说道:“暂时别动这里的东西,等我先看看……这些文字像是帝国古代文字的某个变种,我翻译它们要花很长一段时间……还有,它的身上的服饰是有点古怪,看起来像是二十年前的东西,但这座墓穴开凿了有1000多年。”
维克多心中一动,追问道:“你怎么知道这是1000多年前的墓穴?”
“我就是知道……矮人石匠都知道。我可是神奇的艾格洛先知。”灰胡子矮人得意洋洋地回答道。
涉及到矮人的山丘之子血脉天赋,维克多也不需要再追问其中的道理,点点头说道:“这具尸体应该是亚速尔塔人的名门贵族,他的血已经被放光了,还吃下某种药物,让身体干枯不腐,他的衣服尤其羽毛头冠不超过30年,也就是说这个亚速尔塔人贵族在30年内进入这座1000多年去的墓穴,躺在石台上,放光了自己的血……他是自杀,准确的说他像个牺牲的祭品。”
矮人先知瞠目结舌地问道:“你怎么知道的?”
“我就是知道。”维克多微微一笑,风元素感知比解剖尸体更能精细入微地查探秘密,不仅让他“看”到了亚速尔塔贵族放血的伤口,还分析出尸体、衣物、羽毛头冠的年代。
依露丝.月歌忍不住追问道:“20多年前,一个亚速尔塔贵族跑进1000多年前开辟的墓穴,然后把自己给献祭了……可是,这座墓穴的入口密封完好,谁给它的开的门?”
“问得好。”维克多赞赏地点了点头,接口说道:“如果你们问,祭品是怎么进来的,我现在就可以回答……这座石台下面有个洞,我能感觉到里面的风元素。”
猎龙矮人尤德里特生怕石台有陷阱,抢在灰胡子行动之前,跳过黑泥池子,落在石台的基座上,跺脚感应了一下,大声道:“下面真有个石洞……这个洞还竖直朝下十几米才横过来,下面有很长很大的石头坑道。”
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“黑泥……坑道?”
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另一个矮人守卫想起了什么,有力拍打艾格洛的肩甲,赞叹道:“月神在上,山丘在下。艾格洛兄弟你上次算的真准!”
依露丝眼眸微闪,沉声说道:“推开石台看看。”
“好嘞,看我的!”猎龙者尤德里特找了一个适合发力的落脚点,扶着石台,深深呼吸,胳膊上的肌肉膨胀凸起,奋力将十多吨重的黑釉岩石台推开,露出下面一个漆黑的深洞,有一股带着腥涩味的气流从里面涌了出来。
维克多、依露丝和矮人先知都跳到基座上面,借助太阳宝钻的光芒观察深洞的情况。
“这条山腹坑道利用山壁的缝隙建了一套透气系统……啧啧,亚速尔塔人开凿坑道的手艺都要赶上我们矮人了。”尤德里特咂嘴说道。
“不对啊……你们看坑洞的石壁,上面没有铁镐工具开凿的痕迹…….是爪痕?”
艾格洛和尤德里特趴在洞口,指着坑道石壁上明显的爪痕,难以置信地说道:“亚速尔塔人用手开凿坑道,石头在它们的手里就像泥巴一样柔软……这怎么可能?亚速尔塔人怎么可能比矮人还擅长挖石头?!”
依露丝不理会两只内心痛苦的矮人石匠,思考片刻,摇头说道:“不是亚速尔塔人的杰作,至少这条山腹坑道不是亚速尔塔人挖的,是蚁人怪物。”
说着,她抬起头,向维克多解释道:“蚁人怪物是古代雅尔塔人的宿敌,在亚速尔塔帝国消亡之后,它们进攻遥远东方的森林半人马领地。银鹰城曾经和森林半人马合作,共同对付蚁人的威胁已经有1000多年了。据说,蚁人怪物比矮人更擅长挖洞,它们能够分泌一种粘液,让坚硬的岩石软化。”
她顿了顿,补充说道:“不过,这些都是银鹰城的文献记载……我和我的这些部下没有参加过消灭蚁人的战争,听银鹰城卫队的老兵说,他们也没见过蚁人怪物挖洞。银鹰城卫队普遍怀疑蚁人会挖洞的传闻……现在看来,那个传闻是真的。”
森林半人马和蚁人入侵者爆发最后一次战争应该是三十多年前的事情,年轻的月歌将军和她的部下多数都还没出生呢。
维克多点点头,试着说道:“也许是两种不同蚁人怪物,就像兵蚁和工蚁。”
根据密修会炼金师的记述,炼金蚁人只有一种模版,但分为易燃的老蚁人和不易燃的蚁人。蚁人之所以不挖洞,那是因为和森林半人马交手的蚁人全是即将死亡的老蚁人,蚁人女皇故意把它们消耗掉。
不明真相的依露丝抖动耳朵表示无所谓的意思。艾格洛.灰须变得开心了,他和尤德里特跳回空地,同另一个矮人胳膊互相挽着胳膊,跳起矮人的踢脚舞,还嚷道:“黑泥、坑道、蚂蚁……灰胡子的占卜没有错;黑泥、坑道、蚂蚁…….灰胡子的占卜很准确。”
半身人奇奇占据矮人先前的位置,声音清脆地说道:“三十年前,一个亚速尔塔贵族通过宿敌蚁人挖的坑道进入1000多年前的亚速尔塔墓穴,然后躺在石台上,把自己给杀了……这故事很离奇。好吧,我觉得更离奇的是,这条垂直的坑道不好借力,那个自杀的亚速尔塔人怎么能从下面推开这么重的石台。”
奥拉维.月歌跳过来,接口说道:“奇奇,你想说这个墓穴里面有鬼魂,从里面帮助亚速尔塔人的贵族推开了石台?”
奇奇连连点头,亮晶晶的眼睛朝四周来回扫视,想找出隐身在墓穴里的鬼魂。
实际上,鬼魂很弱小,没有改变现实的力量,只能影响生物的心智。存在时间短暂的鬼魂做不到这种事情,银鹰斥候也都不害怕鬼魂,他们携带的月光树叶符咒就具有驱除幽魂的祝福效果。
没有鬼魂的因素,那亚速尔塔贵族从山腹坑道爬进墓穴就形成了一个未解谜题。奥拉维盯着池子里散发腐朽味道的黑泥,说道:“我猜,应该和这些黑泥有关。”
“傻子都会往黑泥上想。”艾格洛停止歌舞,信心十足的说道:“别瞎猜了,让神奇的艾格洛先知来一次后知占卜,什么问题都能弄清楚。”
后知占卜?
维克多用眼神表达自己的疑问,奥拉维.月歌低声解释道:“后知占卜是矮人先知的必修课,先学会后知占卜才能进修预知占卜,就像矮人铁匠要磨练打铁手艺,但他们还是天生的矿工……艾格洛的预知占卜没能获得导师的认可,他的后知占卜还是很准的。”
正在准备仪式器具的灰胡子抬头喊道:“嘿,说坏话的长耳朵,我都听到了……神奇的艾格洛先知准确地占卜了黑泥、坑道和蚂蚁。我的导师一定会给我颁发先知长袍。”
奥拉维躬身向气哄哄得矮人先知行礼致歉。维克多饶有兴趣地插口问道:“后知占卜是什法则原理?”
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艾格洛的神情变得严肃庄重,带着一点骄傲地说道:“你来了,山丘看见了;你走了,山丘还在;祂默默地记录,山丘不在了,石头还在;石头不在了,泥土还在;泥土不在了,灰尘还在,山丘向矮人先知阐述的祂的记录。”
说完,矮人先知又埋头准备仪式用品。维克多稍稍沉默,低声问道:“那代价呢?”
“……灰胡子变成白胡子。”依露丝.月歌轻声回应,注视忙碌的矮人,神情复杂地喃喃说道:“可是,矮人先知都以白胡须为荣。”